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经济学十大定律解读之十:奥卡姆剃刀定律

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奥卡姆剃刀定律(Occam’s Razor, Ockham’s Razor)又称“奥康的剃刀”。
奥卡姆剃刀定律,是由14世纪逻辑学家、圣方济各会修士奥卡姆的威廉(William of Occam,约1285年至1349年)提出。奥卡姆(Ockham)在英格兰的萨里郡,那是他出生的地方。他在《箴言书注》2卷15题说“切勿浪费较多东西去做用较少的东西同样可以做好的事情。”
 
这个原理称为“如无必要,勿增实体”(Entities should not be multiplied unnecessarily)。有时为了显示其权威性,人们也使用它原始的拉丁文形式:
1、Pluralitas non est ponenda sine necessitate. 
2、Frustra fit per plura quod potest fieri per pauciora.
3、Entia non sunt multiplicanda praeter necessitatem.

英国奥卡姆的威廉对当时无休无止的关于“共相”、“本质”之类的争吵感到厌倦,于是著书立说,宣传唯名论,只承认确实存在的东西,认为那些空洞无物的普遍性要领都是无用的累赘,应当被无情地“剃除”。他所主张的“思维经济原则”,概括起来就是“如无必要,勿增实体。”因为他是英国奥卡姆人,人们就把这句话称为“奥卡姆剃刀”。这把剃刀出鞘后,剃秃了几百年间争论不休的经院哲学和基督教神学,使科学、哲学从神学中分离出来,引发了欧洲的文艺复兴和宗教改革。同时,这把剃刀曾使很多人感到威胁,被认为是异端邪说,威廉本人也受到伤害。然而,这并未损害这把刀的锋利,相反,经过数百年越来越快,并早已超越了原来狭窄的领域而具有广泛的、丰富的、深刻的意义。
 
今天,这把阴冷闪光的剃刀又向我们复杂的企业管理发出了挑战,指出许多东西是有害无益的,我们正在被这些自己制造的麻烦压跨。事实上,我们的组织正不断膨胀,制度越来越烦琐,文件越来越多,但效率却越来越低。这迫使我们使用“奥卡姆剃刀”,采用简单管理,化繁为简,将复杂的事物变简单。
为什么要将复杂变简单呢?因为复杂容易使人迷失,只有简单化后才利于人们理解和操作。随着社会、经济的发展,时间和精力成为人们的稀缺资源,管理者的时间更加有限,许多终日忙忙碌碌的管理者却鲜有成效,究其原因正是缺乏简单管理的思维和能力,分不清“重要的事”与“紧迫的事”,结果成为了低绩效或失败的管理者。从这个意义上讲,管理之道就是简化之道,简化才意味着对事务真正的掌控。

简单管理对于处于转型和成长时期的中国企业具有非凡的意义,但简单管理本身却不是简单。奥卡姆剃刀定律也认为:把事情变复杂很简单,把事情变简单很复杂。一些人动辄以“无为而治”、“治大国若烹小鲜”来概括简单管理,但又有几人能若庖丁般游刃有余?我们所知道的一流的企业家无不抱着异常谨慎的态度经营企业,如比尔盖茨“微软离破产只有18个月”的论断、张瑞敏“战战兢兢、如履薄冰”的心态以及任正非一直所担忧的“华为的冬天”。可见,简单管理作为一种古老而崭新的管理思维和能力,蕴涵着深刻的内涵。

奥卡姆剃刀定律在目标管理中的运用:
“奥卡姆剃刀”三法
对于组织在目标设置与执行过程中因上述种种原因而出现的目标曲解与置换,有一个根本的解决之道,即“无情地剔除所有累赘”,这也正是“奥卡姆剃刀”所倡导的“简化”法则:保持事物的简单化是对付复杂与繁琐的最有效方式。具体而言,有三种措施可以帮助我们避免目标曲解与置换现象的发生:

1.精兵简政,不断简化组织结构
组织结构扁平化与组织结构非层级化已经成为企业组织变革的基本趋势。在新型的组织结构中,传统的企业组织结构中严格的等级制度已经不复存在,组织中上下有序的传统规则被淡化,员工之间的关系是平等的分工合作关系,基层员工被赋予更多的权力,他们有可能参与部门目标甚至于组织目标的制定,组织内的信息不再是上下级之间的单向传递,而是一种网络化的即时式双向沟通。在这种组织中,顾客的需要成为员工行动的向导,人们的行为具有明确的目标导向。同时,由于员工的积极参与,组织目标与个人目标之间的矛盾得到最大程度地消除。 

2.关注组织的核心价值,始终将组织资源集中于自己的专长
也就是说,组织需要从众多可供选择的业务中筛选出最重要的、拥有核心竞争能力的业务,在自己最具竞争优势的领域确定组织的目标。这样,才能确保组织集中精力,就可以以最少的代价获得最丰厚的利润。反之,如果目标数量过多,往往会使经营者难以同时兼顾太多的业务,从而顾此失彼。韦尔奇上任通用电气公司总裁时,从简洁高效的角度出发,提出“非一即二”原则:必须把本产品做成本数一数二的产品,否则一律卖掉。

3.简化流程,避免不必要的文书作业 
 事实上,由于个体受自身思维方式的限制,简单的信息远比复杂的信息更有利于人们的思考与决策。因此一个优秀企业的主要特征,就是他们知道如何保持事情的简单化,不管多复杂的事情都能将其变得简单易行。
尽管导致组织目标曲解与置换的原因很多,但奥卡姆剃刀定律对解决目标的曲解与置换为我们提供了一种“简单”的理念与思路。

人们常常引用奥卡姆剃刀的一个强形式,叙述如下:
如果你有两个原理,它们都能解释观测到的事实,那么你应该使用简单的那个,直到发现更多的证据。
对于现象最简单的解释往往比较复杂的解释更正确。
如果你有两个类似的解决方案,选择最简单的。
需要最少假设的解释最有可能是正确的。 ……或者以这种自我肯定的形式出现:
让事情保持简单!

一、对奥卡姆剃刀原则总的看法
奥卡姆剃刀原则是在特定条件下的一种决策原则,它具有局限性;作为一种原则,它又具有应用的广泛性(适用于各个领域),对它做任何改动就会破坏它应用的广泛性。它是一个基本原则,原理很简单:简单得让许多人难以置信,也简单得让一些人置条件于不顾而乱用(使它成了屠刀)。
 
二、奥卡姆剃刀原则适用的特定条件
1.对同一事物要有两种以上的解释。
注:a.这里的“解释”指的是让人能接受的解释。比如,震动论在天涯科学论坛上不被接受,要排出它只能用其它方法而不能用奥卡姆剃刀;
b.这个事物在当时的情况下很难、甚至不可能得到科学的解释。所以,只有患“科学癖”(我发明的词)才努力地去将奥卡姆剃刀原则“科学化”。
2.因特殊的需要,我们必须从中选择一种。
比如:在任何论坛上,我们允许各种能够接受的解释同时存在,那么就不能用奥卡姆剃刀。

三、奥卡姆剃刀原则是真、善、美的统一(这一条或许是我对奥卡姆剃刀原则的推广,因为我没有见到有谁谈到过“善”)。
社会文明(真、善、美)越往前发展,真、善、美的联系就越紧密。当社会文明发展到一定程度时,我们基本上就可以通过“美”或“善”来相信科学、通过科学来相信“美”或“善”。至于美或善与科学为什么会趋于统一?恐怕就是上帝的杰作了。
至少,奥卡姆剃刀原则饱含着丰富的情感:决策前对每种解释都喜爱有加;决策时要忍痛割爱;决策后依然恋恋不舍。个别人为了排除异己,苦于没有借口,就在科学典籍搜索,找到奥卡姆剃刀后就用来作为“杀人的屠刀”。这种做法是对奥卡姆剃刀原则最大的玷污。 

四、奥卡姆剃刀原则的科学特征 
形象地说,奥卡姆剃刀原则是一种“没有办法的办法”,它的思维方式与概率类似。如果概率是一种科学的方法,那么奥卡姆剃刀原则也就是一种科学的方法。请相信它吧!

五、奥卡姆剃刀原则的可发展观
利用奥卡姆剃刀原则作出决策后,如果随着条件的变化我们能够对当初的几种解释有进一步的认识,那么就可以重新再作决策。但不能因此对原先的决策进行指责(可以进行反思)。

六、奥卡姆剃刀原则是谁提出的并不重要(其实,它是人类智慧的结晶),重要的是看会不会用。

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该日志于2011-04-11 01:01由 晓伍 发表在理财日志分类下, 你可以发表评论。除了可以将这个日志以保留源地址及作者的情况下引用到你的网站或博客,还可以通过RSS 2.0订阅这个日志的所有评论。

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4条评论

  1. 世纪之光说道:
    晕,还真善美的统一啊,看来经济学有很多跟道德哲学相关的。
  2. 混乱博客说道:
    说得都是有一定道理...但是..感觉我做不来!哈哈!
  3. 许岑说道:
    这个定律应该是最有名的了,起码我在高中就看到了
  4. WordPress啦说道:
    说的真实,虚无空洞的东西,对于我们来说只能是累赘

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